Plongez à Eilat...

Partez à la découverte d'Eilat, ce petit bout de rêve aux portes du désert israélien, renommé pour la beauté de ses sites sous-marins.

Créée en 1951, Eilat est la principale station balnéaire du sud d'Israël. Située dans le golfe d'Aqaba à proximité de l'Egypte et de la Jordanie, à l'extrémité nord de la mer Rouge, la ville est le point le plus méridional d'Israël. Aux portes du désert du Neguev et de ses montagnes de couleur pourpre, la lagune est bordée de complexes hôteliers le long des plages de sable fin. Ce repaire des amoureux de plongée sous-marine est réputé pour ses eaux bleu outremer, la richesse de son récif corallien et la diversité de ses poissons. A découvrir selon son niveau : débutant ou confirmé !

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Zoom sur cinq spots de plongée

1. Les rochers de Moïse et Joshua se situent sur la partie nord de la réserve naturelle, un récif de plus de 1 km de long qui s'étend de l'Observatoire sous-marin, aux allures futuristes, jusqu'à l'Hôtel Ambassador. Une époustouflante jungle marine où l'on dénombre plus de 100 variétés de coraux et 800 espèces de poissons (raies à pois bleus, tortues de mer, rascasses volantes, poissons-perroquets, dauphins, murènes...). Les deux digues (Deep-Siam Stairs) permettent de tomber presque nez à nez sur les deux récifs de corail, côté nord. Ce site est facilement accessible à tous les niveaux de plongée, plutôt dynamique, et on ne voit jamais la même faune.

> Le rocher de Joshua, défini comme « le petit frère », se trouve à 6 m de profondeur et seulement à 2-3 m de la réserve. Il se distingue grâce aux trois « patates » de coraux avec un passage étroit entre elles. La faune et la flore sont d'une richesse insoupçonnable, on peut y observer des bancs de poissons-clowns et poissons-papillons. Des murènes peu farouches se faufilent dans les interstices les plus exigus.
> Le rocher de Moïse, appelé « le grand frère est à une profondeur de 8 à 9 m et s'érige presque jusqu'à la surface de l'eau. Les poissons scorpions vivent en parfaite harmonie avec les poissons chirurgiens qui suivent sans crainte les plongeurs.

 

2. Les Jardins japonais se trouvent sur la partie sud de la réserve, à 30 m du rivage et sont accessibles uniquement par bateau, à condition d'être accompagné par des moniteurs certifiés. La visibilité est impeccable grâce aux courants permanents. Ce spot est sans doute la partie la plus protégée de tous les sites d'Eilat.

3. Les Tables de Neptune constituent l'un des sites les plus profonds d'Israël – de 10 à 30 m de profondeur – et se situent sur la partie sud en direction de Taba, face à l'hôtel Princess. On les nomme « Tables de coraux » ou étrangement « Véronique ». Dans cet immense site, les conglomérats de coraux mous et durs apparaissent comme de longs plateaux coralliens où vivent poissons chirurgiens aux couleurs éclatantes et poissons-clowns. Sachez que le site est aussi visible à partir de bateaux à fond de verre qui font le tour du récif.

4. Le Jardin des Sculptures, ou Jardin des Anguilles (Eel Garden), qu'on peut atteindre uniquement par bateau avec un guide, se trouve au nord de la réserve naturelle. Il est considéré comme le site le plus populaire mais aussi le plus spectaculaire d'Eilat, les plongeurs y sont éblouis par la beauté féerique de ce ballet vivant de jeunes demoiselles longilignes dressées à la verticale. Ce site particulièrement préservé offre deux routes de plongée, l'une a une profondeur de 10 m et la seconde entre 20 et 28 m de profondeur.

5. Le récif des Grottes (Caves Reef) a la réputation d'être le plus beau récif corallien d'Eilat. Sachez qu'il est autorisé aux personnes n'ayant pas le brevet de plongée en bouteille. On peut y plonger équipé de scuba, dispositif qui permet de respirer au moyen d'un régulateur relié à un réservoir d'air situé à la surface. Au-delà des majestueuses formations coralliennes, on atteint les grottes où vivent d'étonnants poissons crocodiles. La faune est d'une richesse incroyable, on y rencontre une multitude de poissons sergents-majors, des bancs d'anthias orange et des chromis verts.

Si vous savez plonger, vous pourrez louer du matériel dans un des nombreux clubs et profiter pleinement des paysages sous-marins. Si vous n’êtes pas encore un adepte de la plongée sous-marine, il est peut-être temps de vous y mettre ! Eilat est l'endroit idéal pour cela, avec toutes ses écoles de plongées homologuées.

source: FranceSoir

BONUS

DOLPHIN REEF

En Israël il est possible de nager avec les dauphins à Eilat au Dolphin Reef. C’est sur les côtes de la Mer Rouge, que se trouve ce lieu unique au monde. L’authenticité du site offre de la magie et l’opportunité derencontrer des dauphins. Ces dauphins vivent dans leur milieu naturel car le Dolphin Reef est constamment ouvert sur l’immensité de la Mer Rouge. Libre à eux de venir voir les humains ou de rester en banc loin de toute civilisation.

Les dauphins et bébés nés sur le domaine conservent leurs habitudes de chasse, d’alimentation, de jeu et desocialisation. Le fait de permettre aux humains de les rencontrer crée un véritable lien.

Il est possible de les rencontrer à partir de quais flottants ou de lieux d’observation. Pour les plus passionnés il est même possible de faire de la plongée avec des moniteurs et ainsi approcher au plus près les dauphins.

Les dauphins choisissent si oui ou non ils viennent vers les humains. Contrairement à ce que beaucoup de personnes pensent, les dauphins ne viennent pas par gourmandise pour manger, non. Ils viennent uniquement pour développer une connexion dû à leur curiosité, au jeu et à leur spontanéité.

 OU DORMIR A PROXIMITE  PETITS BUDGETS

RIVIERA***: Bâti sur deux niveaux, le Riviera Club est l'hôtel idéal pour les familles à la recherche d'une formule appart-hôtel. Pour ceux qui aiment se sentir à la maison même en vacances, vous serez dans un environnement à la fois calme et animé de village de vacances.

PETITS PLAISIRS

DAN PANORAMA****: Surplombant la lagune d'Eilat, il dispose de chambre spacieuses, d'une piscine extérieure, d'un sauna, et d'un centre de remise en forme. Combinant à merveille le soleil  et le divertissement, vous profiterez aussi un maximum de votre séjour pour bronzer.

GRAND LUXE

PRINCESS*****: Ce coin de paradis, situé dans un cadre naturel magnifique, entre la mer Rouge et les montagnes d'Edom, constitue un véritable havre de paix et de détente. 

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